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¿Es lo paranormal solo otra forma de lo normal? Una aproximación desde la antropología de la conciencia

En sus distintas facetas teóricas y prácticas, la antropología nos ofrece una analogía de la manera en que lo paranormal ha sido aprehendido o marginado en el paradigma racional de Occidente, sin entender que, en cierta forma, dichos fenómenos son solo otra forma de la normalidad de la conciencia humana.

En nuestros días la categoría de lo paranormal es una de las más desprestigiadas por el paradigma racionalista que, después de muchos esfuerzos, terminó asentándose como el predominante para aprehender la realidad, para comprenderla, para convertir nuestras percepciones en premisas asequibles al entendimiento.

De esta manera, la racionalidad cartesiana busca expulsar de su reino todo lo que no concuerda con el método a partir del cual se pretende volver cognoscibles los fenómenos del mundo, una marginación que por lo regular deja fuera y además hace casi inexistente todo lo que no se ajusta a ese mecanismo epistémico.

En el sitio Reality Sandwich, Jack Hunter hace un interesante y completo recorrido sobre la manera en que la antropología ha estudiado la llamada paranormalidad, mostrándonos que las distintas maneras que ha tenido el ser humano de enfrentarse a fenómenos que exceden su horizonte de conocimiento hablan, en cierto modo, del cambio de actitud por parte de nuestra especie con respecto al mundo que nos rodea, un espectro que va de lo comprensivo a lo excluyente, del reconocimiento de la otredad como parte indispensable de este mundo a la arrogancia narcisista de quienes creen que su punto de vista es el único válido para dictaminar la realidad de las cosas.

De entrada Hunter nos dice que el término “paranormal” fue introducido a inicios del siglo XX para remplazar el de “sobrenatural” que comúnmente provenía de la terminología teológica para calificar los milagros divinos narrados en la Biblia, fueran los de Moisés o los de Jesús.

La separación obedeció a las investigaciones que los científicos del siglo XIX emprendieron en torno a fenómenos como la telepatía, las visiones, el espiritismo y otras similares, los cuales, creían, no estaban “sobre la naturaleza”, es decir, por encima de esta, ni tenían una relación divina, sino más bien se regían por otras leyes todavía no conocidas pero totalmente terrenales, “paranormales”.

En la antropología, continúa Hunter, la distinción entre natural y sobrenatural siempre se consideró inadecuada e incluso contradictoria cuando se confrontaba con otros marcos de pensamiento no pertenecientes a Occidente, con lo cual se entrevió ya el hecho de que, ante todo, se trataba de construcciones conceptuales totalmente contingentes, propias de una época y una sociedad, y en modo alguno susceptibles de considerarse verdades absolutas de validez universal.

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El negocio del cáncer: poderosas empresas que cabildean a favor de los cancerígenos

Empresas como Exxon Mobil y DuPont presionan al interior de instancias gubernamentales estadounidenses para evitar que se difunda información sobre sustancias que utilizan en la fabricación de sus productos con probados efectos cancerígenos.

Para lo que unos es un basurero, para otros es un paraíso, reza la consigna, que lamentablemente se cumple en una situación que se creería impensable o inadmisible, el de poderosas empresas químicas que obstaculizan la prohibición de sustancias con efectos cancerígenos probados, solo porque estas forman parte imprescindible de su fuente de ganancias económicas.

De acuerdo con una investigación periodística del New York Times, el llamado Big Chem, una asociación espontánea y disimulada de empresas del ámbito químico, trabaja frenéticamente para suprimir el consenso científico en torno a sustancias con potencial efecto cancerígeno presentes en productos de uso cotidiano como barniz de uñas o limpiadores para alfombra, con el argumento de que difundir esta información provocaría “confusión pública”.

En particular el Big Chem busca que el Congreso de la Unión Americana recorte el presupuesto del Reporte sobre Cancerígenos, un amplio estudio que el Instituto Nacional para la Salud publicada cada dos años, enlistando, de la mejor manera posible, todos los agentes en torno a los cuales existen pruebas de contribuyen a provocar cáncer.

La industria está especialmente preocupada por la inclusión en este informe del formaldehído, uno de los químicos más usados en la industria de los productos domésticos y de uso personal y, en consecuencia, también una de las sustancias cancerígenas más presentes en los hogares.

Aunque menor importante, el estireno también podría ser considerado por las instancias de salud estadounidense como “razonablemente anticipado de ser un cancerígeno”. Al estireno se le encuentra sobre todo en la construcción de botes y cabinas de ducha.

Entre las empresas que cabildean por la censura de estos datos se encuentran Exxon Mobil, Dow, BASF y DuPont, compañías que al parecer ven más por sus ganancias y su reputación que por la integridad de sus consumidores y sus empleados.

Niños autistas podrían beneficiarse con marihuana

En las últimas décadas, el autismo se ha convertido en uno de los principales temas de estudio en el campo de las neurociencias. Esta vez la astucia médica ha descubierto que la marihuana podría combatir este padecimiento.

Científicos de la Universidad de California sugieren que el aumento de niveles de los compuestos hallados en la marihuana pueden reducir problemas de conducta típicos en personas con síndrome X frágil, principal detonador del autismo.

Los investigadores dicen que el compuesto 2-AG de la marihuana puede mitigar problemas de ansiedad y aprendizaje en personas con este padecimiento. El 2-AG corresponde a una clase de sustancias químicas en el cerebro llamadas transmisores endocannabinoides. Estas se producen naturalmente y son estructuralmente similares al THC, el agente psicoactivo de la marihuana. Estos químicos ayudan a que la información fluya por el cerebro. Las personas con cromosoma X frágil tienen defectos en el flujo de información a través de las neuronas, lo que se traduce en un deterioro cognitivo, como discapacidad mental y trastornos del habla.

El síndrome X frágil es un padecimiento genético que causa problemas de aprendizaje. Los niños con esta condición tienen características físicas particulares: rostros alargados, pie plano y orejas grandes. El síndrome es causado por la mutación del gen FMR1, que codifica una proteína que ayuda al cerebro a crecer adecuadamente. Un cambio en este gen significa poca producción de esta proteína, que en algunos casos es nula. Dado que los hombres tienen un solo cromosoma X, es más probable que se vean afectados, mientras que las niñas, como tiene un cromosoma X adicional, pueden recompensar el cromosoma defectuoso.

En el estudio, los investigadores demostraron que mediante la corrección de la proteína 2-AG, algunos problemas asociados al síndrome pueden ser reducidos, así lo mostraron ratones en el experimento. Aquellos que fueron tratados con los compuestos de la marihuana, mostraron mejoría conductual en comparación a aquellos que no fueron tratados con los compuestos.

Finalmente, los científicos añadieron que el estudio no sugiere una cura, sino reducir los problemas sociales que este padecimiento trae consigo: “Lo que esperamos es aumentar las capacidades sociales de las personas con síndrome X frágil, a fin de pueden convivir y adecuarse a funciones congnitivas normales”, dijo Daniele Piomelli, profesor de la Universidad de California, Irvine.

[Medical Daily]

Tecnología + Noticia: Se filtran imágenes de “iPad Mini” (Rumor)


Todos sabemos que el día de mañana, Apple le presentara al mundo algunas de sus nuevas creaciones en una nueva Keynote que se llevara a cabo en San Francisco, California.

Algo es seguro, mañana vamos a conocer un nuevo “iPhone” y ni hablar del esperado “iOS6”, pero todas las cartas están en la mesa para que Apple sorprenda al mundo con una nueva “iPad Mini”.

Si esto es cierto esta nueva tablet en versión económica de Apple seria un rival directo para la “Nexus 7″ de Google y ni hablar de fabricantes como Samsung, Lenovo, etc. Se espera que este posible nuevo dispositivo tenga una pantalla de 7.85” con una resolución de 1024 x 768 y podria tener un costo entre los $199 a $249 dllres siendo asi un competidor directo para la “Nexus 7” de Google, aun no sabemos si estas fotografías son reales, un prototipo o el producto final eso tendremos que descubrirlo mañana, échale un ojo y comenta tu opinión.

¿Por qué la piel se pone roja tras una quemadura solar?


Cuando nos quemamos la piel debido a la acción de los rayos ultravioleta (UV) del sol, la respuesta biológica por parte del sistema inmune da lugar a enrojecimiento, dolor, picor e hinchazón. Un equipo de investigadores de la Universidad de California, en San Diego, ha demostrado que este proceso se debe al daño que sufre el ARN de las células de la piel. Las conclusiones se publican en Nature Medicine.

Usando células humanas y de ratón, Richard L. Gallo y sus colegas observaron que la radiación UVB daña los elementos no codificantes de microARN -un tipo especial de ARN en el interior de las células-. Las células irradiadas liberan este ARN alterado, provocando que las células sanas vecinas inicien una respuesta inflamatoria, con el fin de deshacerse de las células dañadas por el sol.

“La respuesta inflamatoria es importante para iniciar el proceso de curación tras la muerte celular”, señala Gallo. Es más, el proceso inflamatorio puede eliminar las células con daño genético antes de que lleguen a convertirse en cancerosas. No obstante, no hay que olvidar este proceso es imperfecto, y la exposición repetida a los rayos UV ocasiona más posibilidades de que la defensa de las células sea insuficiente y se inicie un proceso canceroso.

Según Gallo, aún se desconoce cómo el género, la pigmentación de la piel, y la genética individual pueden afectar a la respuesta del organismo tras una quemadura de sol. “La genética está estrechamente ligada a la capacidad de defensa contra los rayos UV; conocemos qué genes, en nuestros modelos de ratón, cambian ante las quemaduras solares. Los seres humanos tienen genes similares, pero no se sabe si estos genes influyen del mismo modo ante la quemadura solar”, concluye el investigador.

Dormir poco debilita el sistema inmune y nos estresa


La privación del sueño hace que el sistema inmunológico entre en acción, reflejando el mismo tipo de respuesta inmediata que tiene lugar tras la exposición al estrés, según un nuevo estudio publicado en la revista Sleep.

En la nueva investigación, científicos de los Países Bajos y el Reino Unido han comparado los recuentos de glóbulos blancos de 15 hombres jóvenes y sanos en condiciones normales, y en condiciones graves de privación del sueño. Los mayores cambios se observaron en los glóbulos blancos conocidos como granulocitos, que mostraron una pérdida del ritmo día-noche. Según explicaba Katrin Ackerman, autora principal del estudio, “futuras investigaciones revelarán los mecanismos moleculares que subyacen esta respuesta inmediata al estrés, y describirán su papel en el desarrollo de enfermedades asociadas con la pérdida de sueño crónica”.

Algunos estudios previos han relacionado la restricción y la privación del sueño con el desarrollo de enfermedades como la obesidad, la diabetes y la hipertensión; mientras que otros han demostrado que el sueño ayuda a sostener el funcionamiento del sistema inmune, y que la pérdida de sueño crónica es un factor de riesgo para su deterioro.

En la nueva investigación, los glóbulos blancos de los 15 sujetos fueron medidos y analizados después de un estricto horario de ocho horas de sueño, cada día, durante una semana. A continuación, los participantes fueron expuestos a, por lo menos, 15 minutos de luz al aire libre dentro de los primeros 90 minutos de vigilia, y se prohibió el uso de cafeína, alcohol o medicamentos durante los últimos tres días. Este estudio fue diseñado para estabilizar los relojes circadianos, y reducir al mínimo la falta de sueño, antes del estudio de laboratorio intensivo.

Posteriormente, el recuento de glóbulos blancos en un ciclo normal de sueño-vigilia se comparó con los datos de la segunda parte del experimento, en la que las muestras de sangre fueron recolectadas durante 29 horas de vigilia continua. Como resultado, concluye Ackerman, los granulocitos reaccionaron de inmediato ante el estrés físico de la pérdida de sueño.

¿De qué manera los psicodélicos ayudan a enfrentar la muerte en enfermos terminales?

Investigaciones recientes exploran el efecto positivo que los psicodélicos tienen en la depresión y la angustia que, por razones obvias, sufren personas diagnosticadas con alguna enfermedad terminal.
Si la certeza de la muerte puede ser en ocasiones difícil de sobrellevar o entender, esta ansiedad se torna casi insoportable cuando una persona desarrolla una enfermedad terminal que, con los recursos médicos actuales, viene acompañada de un pronóstico fatal casi siempre preciso.

Quienes tienen la desgracia de recibir esta sentencia quedan sumidos, por razones obvias, en un estado anímico caracterizado por la depresión, la tristeza y el pesar hacia un hecho que en circunstancias normales creemos lejano y aplazable: la muerte.

En años recientes se ha investigado el efecto positivo que pueden tener los psicodélicos en el alivio de esta angustia. Científicos de prestigiadas instituciones (el Centro Médico de la Universidad de California, la Escuela de Medicina de la Universidad de Nueva York, el Centro Médico de Johns Hopkins Bayview, entre otras) han administrado diferentes sustancias a enfermos terminales para evaluar cómo inciden estas en la manera en que una persona encara la muerte.

La psilocibina, el MDMA (ectasy) y el LSD han protagonizado diversos experimentos en los que se ha comprobado que reducen significativamente la depresión y la ansiedad de quienes están a un paso de la muerte por motivos de salud. Además, en el caso específico de la psilocibina, su acción se extiende a detalles tan nimios pero tan importantes como la conciliación del sueño en los insomnes pero, lo más remarcable, es que su efecto persiste más allá del “viaje” primero, manteniéndose durante semanas e incluso meses.

Para Charles Grob, psiquiatra e investigador en el Centro Médico de UCLA-Harbor, este asunto es un “misterio” difícilmente descifrable en el que intervienen factores no del todo evidentes:

En realidad no tengo una respuesta definitiva a por qué las drogas mitigan el miedo a la muerte, pero ahora sabemos que desde tiempos inmemoriales los individuos que tienen experiencias espirituales de transformación adquieren una visión muy diferente de sí mismos y del mundo que los rodea, por lo cual pueden manejar distinto su propia muerte

Por su parte John Halpern, jefe del Laboratorio de Psiquiatría Integrativa en el Hospital McLean de Belmont, Massachusetts, considera que los psicodélicos permiten “una experiencia en la cual se siente que hay algo de lo que se forma parte, algo allá afuera que es más grande, una unidad deslumbrante a la cual se pertenece, que el amor es posible; y todos estos descubrimientos están inmersos en un significado profundo”. “Esta experiencia”, resume Halpern, “justo cuando estás en el borde la muerte, te da esperanza de algo más”.

Neurológicamente, la psilocibina desactiva algunas regiones del cerebro asociadas a los sentidos y la percepción de sí, además de una en especial, el córtex cinglado anterior, que en las personas deprimidas posee una actividad mucho más intensa de lo normal. Esto se verificó en un estudio publicado a inicios de este año y llevado a cabo por psiquiatras del Imperial College London. Igualmente parece ser que tiene incidencia en la manera en que el individuo codifica las experiencias satisfactorias, permitiéndole recordar vívidamente la esperanza, la súbita conciencia adquirida.

Por supuesto en este escenario tiene mucho que ver la situación en la que se encuentran las personas diagnosticadas con una enfermedad terminal. Se trata de un claro ejemplo de que el efecto de una droga depende mucho del estado mental, emocional y de salud de quien la consume. Para fortuna de estos pacientes, los psicodélicos funcionan en su caso como una “medicina existencial”, meramente terapéutica, es cierto, pero que al menos ofrece a algunos un asidero estable cuando todo lo demás cae en las sombras y la ruina de la ausencia última.

En cuanto a las aplicaciones prácticas de estas medidas, no existe una posición unánime entre la comunidad médica. Mientras que algunos se inclinan por un control médico más estricto sobre estas sustancias (en caso de obtener más evidencia sobre su efecto positivo en condiciones mentales específicas), otros piensan que su uso podría ir más allá de los enfermos terminales y, bajo supervisión, auxiliar en el tratamiento de otras enfermedades. Otros como el susodicho Grob son más cautelosos al respecto, asegurando que la psilocibina, por ejemplo, solo se utilizará como último recurso, con aquellos que no tienen otras alternativas.

Jeroglíficos inéditos muestran que, para los mayas, el mundo no acababa en 2012


Un equipo de arqueólogos estadounidenses ha encontrado los calendarios astronómicos mayas más antiguos de los que se tiene constancia grabados en piedra en las paredes de un edificio en Xultún (Guatemala), según publica hoy la revista Science.

Los jeroglíficos datan del siglo IX, lo que implica que son varios siglos más antiguos que los Códices Mayas, registrados en libros de 1300 a 1521. Y representan cifras de cálculos ligados a las fases lunares, un calendario ceremonial de 260 días, un calendario solar de 365 días, y cálculos con los ciclos anuales de los planetas Marte (780 días), Venus (584 días) y Mercurio, según ha explicado el arqueólogo William Saturno, de la Universidad de Boston (EE UU), que dirigió la expedición y excavación. Según el investigador, “parece un episodio de televisión de la serie Big Bang Theory, un problema matemático geek que los mayas pintaron en la pared, que usaban como si fuera una pizarra”.

En los muros también aparecen hombres ataviados con uniformes negros y con una medalla colgada alrededor de sus cuellos. De hecho, el mural es la primera muestra de arte maya encontrada en las paredes de un edificio. La vegetación mantuvo cubiertos los yacimientos hasta 2010, cuando un estudiante discípulo de William Saturno la destapó. En aquel momento se organizó una exploración, que patrocinó la National Geographic Society. “Por primera vez hemos podido ver las anotaciones un escriba, cuyo trabajo era el de guardar los datos en la comunidad maya”, explica Saturno.

Los grabados muestran que, contrariamente a las creencias populares, no hay ningún indicio de que el fin del mundo coincidirá con el fin del año 2012, añade el científico. “Los antiguos mayas predijeron que el mundo continuará y que en 7000 años las cosas serán exactamente cómo eran entonces”, concluye.

Se suman ciudadanos para rescatar a los patos del Parque Metropolitano, y convocan a que ayudes.


La asociación civil “Escuadrón de Rescate Flora y Fauna de León” realiza una convocatoria por medio de redes sociales para ayudar a los patos que sufren la sequía de la Presa “El Palote”.

“El escuadrón de rescate acude a dar alimento a los patos pero no es suficiente, ellos necesitan comer todos los días, cientos de aves en peligro por sequía”, dice la invitación.

Reconocen que se han colocado dos albercas para las aves pero señalan que son insuficientes.

Es por esto, que la organización no gubernamental busca que los ciudadanos se sumen a la campaña y a la labor que han venido realizando.

“Las aves del Parque Metropolitano necesitan nuestra ayuda, el sábado 12 de mayo a partir de las 12 del día estaremos en el área de playas. A toda la gente que quiera donar albercas para montar estanques y comida”, informó, Liz, quien forma parte de la asociación civil.

La comida que solicitan llevar a los ciudadanos que se quieran sumar a la campaña de rescate es tortilla no dura, pan y alimento para pollos, además, si alguien tiene albercas que ya no utilice y que pueda donarlas también serán instaladas.

FOTO: JESÚS MONTOYA ATILANO
Las acciones que han tomado dentro del parque los rebasan por la necesidad que tienen cientos de patos.